Edgar Allan Poe – Zlatý skarabeus

9788089465248 Koncom roka 2013 prinieslo vydavateľstvo SnowMouse Publishing zbierku poviedok Čierny kocúr. Tesne pred Vianocami prišlo to isté vydavateľstvo s ďalšou knihu z edície – so zbierkou Zlatý Skarabeus. Tak ako prvá kniha, aj druhá vyniká tvrdým prebalom navrhnutým v duchu hlavného titulu, ktorému dominuje štylizovaná ilustrácia zlatého skarabea nápadne sa podobajúceho na lebku.

Všehochuť

Zbierka prináša jedenásť príbehov, ktoré sa venujú najrôznejším témam. S Poe-om tak čitateľ pátra po pirátskom poklade (Zlatý Skarabeus), čaká v kobke na istú smrť (Jama a kyvadlo), uteká morom presiaknutými ulicami Londýna (Kráľ Škodca), skrýva sa pred nákazou odrezaný od sveta (Maska Červenej smrti) alebo hľadá motív blúdenia neznámeho starca (Muž z davu). Spomínané príbehy, aj keď sa venujú z veľkej časti subjektívnym pocitom hlavných postáv, sú dostatočne prozaické a do značnej miery dobrodružné a tak nieje problém, aby zaujali pozornosť. Zvlášť dominanta zbierky, Zlatý Skarabeus, v sebe spája akciu, záhadu a horor veľmi šikovným a vyváženým spôsobom.

Pokračovať v čítaní: Edgar Allan Poe – Zlatý skarabeus

Galileo ide do väzenia a iné mýty o vede a náboženstve (Ronald L. Numbers ed.)

galileo-goes-to-jailGalileo Goes to Jail and Other Myths about Science and Religion

História je učiteľkou života. Problém je, že nie vždy je predkladaná pravdivo. Tým myslím preukázateľne pravdivo. Nepravdivé presvedčenia o dejinách, obzvlášť o dejinách takzvaného „boja vedy a náboženstva“, dokážu rozpútať horúce vášne, ktorým by sa ale dalo predísť.

Pokračovať v čítaní: Galileo ide do väzenia a iné mýty o vede a náboženstve (Ronald L. Numbers ed.)

Nonstop kníhkupectvo pána Penumbru: i poteší, i nenadchne

„Budem úprimný. Ak by som mal zostaviť rebríček skúseností pri nakupovaní kníh z hľadiska pohodlia, jednoduchosti a spokojnosti, vyzeral by nasledovne:
1. Skvelé nezávislé kníhkupectvo, ako je Pygmalion v Berkley.
2. Veľké presvetlené kníhkupectvo Barnes & Noble…
3. Oddelenie kníh vo Walmarte. (hneď vedľa substrátu od kvetináčov.)
4. Výpožičná knižnica na palube jadrovej ponorky U.S.S. West Virginia hlboko pod hladinou Tichého oceánu.

Edgar Allan Poe – Čierny kocúr

eapckEdgar Allan Poe je ako hašlerka z kredenca starého otca. Už tu je nejaký čas, no svoju charakteristickú chuť nestratila a buď vám chutí, alebo nie. Ja síce nič anízové nemusím, no Poe je vítaný vždy – zvlášť po poslednej pozitívnej skúsenosti s adaptáciou v podobe audioknihy. Niet teda divu, že som sa potešil, keď som dostal možnosť recenzovať novú zbierku Čierny kocúr od vydavateľstva SnowMouse Publishing.

Tucet prízrakov

Čierny kocúr obsahuje dvanásť príbehov a rovnomenná poviedka zbierku aj otvára. Nečudo, veď ide o jedno z najznámejších diel Poa. Zatiaľ čo mnoho autorov konvenčného hororu hľadí predovšetkým na hrozby prichádzajúce zvonka, Poe je iný. Des, hrôzu, nebezpečenstvo, zvrátenosť hľadá tak, že sa obracia do seba. Do človeka a jeho viac či menej skrytých pohnútok, do túžob a zožierajúcich nutkaní (Diablik zvrátenosti), najtemnejších zákutí mysle, kde drieme vrah alebo aspoň šialenec. Hranicu medzi srdečným človekom a zvrátenou existenciou Poe narúša alkoholom, zášťou a inými silne erozívnymi prvkami, ktoré časom nahlodajú aj tú najsilnejšiu ľudskú bytosť.

Pokračovať v čítaní: Edgar Allan Poe – Čierny kocúr

Mark Turner o blendingu, miešaní ideí a kreativite

Recenzia:  Mark Turner – The Origin of Ideas: Blending, Creativity, and the Human Spark

Origin-IdeasUvažovať o myslení nie je ľahké. Človek nemá záchytný bod. Každú chvíľu má na jazyku otázky – Čo to je tá myšlienka? Čo je myšlienková sieť? Aké je to zviera? Vec? Je to hmotné? Čo by na to povedal prírodovedec? A čo filozof? Dá sa to zjesť? Od začiatku som mal zmiešané pocity, ktoré pretrvávajú.

Chcel som si prečítať niečo o myslení, nová kniha Marka Turnera sa ponúkla. Autor priznáva, že naša myseľ je uspôsobená na všeličo, len nie na – uvažovanie o samotnej mysli. Turner sa s týmto „malým“ problémom vyrovnáva zaujímavo. Otázky z úvodu tu síce zostávajú visieť, to ale neznamená, že o myslení nevieme povedať nič. V tomto prípade je to blending. Pokračovať v čítaní: Mark Turner o blendingu, miešaní ideí a kreativite

Ted Chiang – Príbehy vášho života

chiang_prebal_2[1]Ak sci-fi alebo fantasy píše autor, ktorý má technické alebo vedecké zázemie, takmer vždy to pridá na kvalite, rozmere, náboji. Ted Chiang vyštudoval informatiku a vo voľnom čase sa venuje lingvistike či problémom umelej inteligencie. Tento záujmový mix je pre spomínané žánre veľmi vhodný a on svoje koníčky šikovne pretavuje do poviedok. O tom, že nejde o môj subjektívny, konzumom a sladenými nápojmi deformovaný názor svedčí aj niekoľko cien Locus, Hugo a Nebula.

Pokračovať v čítaní: Ted Chiang – Príbehy vášho života

Robert E. Howard – Zpátky do temnoty

Howard_ZpatkyPo niekoľkých priveľmi pozitívnych a racionálnych literárnych výletoch som sa potreboval vrátiť znova na zem. Temnú, špinavú, vlhkú a chladnú zem, ktorej útroby ukrývajú kruté a prastaré božstvá. Kto iný by túto potrebu mohol naplniť lepšie, ako člen Lovecraftovho kruhu.

V starších knižných tipoch som upozorňoval na dve zbierky poviedok (a poézie) od Roberta E. Howarda, ktoré obsahujú výber jeho diel. Ja som začal, ako už tradične, omylom z opačného konca a teda druhým výberom z rokov 1932 – 1936. Kto by namietal, že to predsa nieje problém zjavne nikdy netrpel nijakou kompulzívnou poruchou.

Pokračovať v čítaní: Robert E. Howard – Zpátky do temnoty

Thomas Sowell – Economic Facts and Fallacies

sowell - economic facts and fallacies.2Kniha Economic Facts and Fallacies (Ekonomické fakty a omyly) je písaná v duchu úvodného citátu od Johna Adamsa: „Fakty, to sú tvrdohlavé záležitosti. Čokoľvek si prajeme, nech sa prikláňame k čomukoľvek, nech nám naše vášne dávajú akékoľvek príkazy, nič z toho nedokáže zmeniť stav faktov a dôkazov.“ Autor identifikuje chybné ľudské úsudky, ktoré majú svoje neúmyselné dôsledky v ekonómii, teda nie len v oblasti finančnej.

Pokračovať v čítaní: Thomas Sowell – Economic Facts and Fallacies

Arkadij a Boris Strugackij – Stalker

stalkerRoderick Shoehardt je v Pásme ako doma. Pozná jeho tajomstvá, nástrahy aj poklady a je k nemu priťahovaný rovnako deštruktívne ako k osudovej žene. Podobne ako v komplikovanom vzťahu aj tu sa horko-sladké obdobia výletov do Pásma striedajú s dlhšími viac či menej dobrovoľnými odmlkami, no Rodericka následky honby za pokladom a dobrodružstvom prenasledujú aj keď sa práve neplazí mokrou rannou trávou.

Pásmo

Pásma sú už také. Nikto nevie, prečo pri Návšteve vznikli. Existuje viacero teórií od bolestne pragmatických až po povznášajúco abstraktné. Snaha nájsť odpovede na najzložitejšie otázky však stráca na intenzite, ak je objekt ich bádania zároveň viac lukratívnym spôsobom obživy ako záhadou. A nevadí, že nie úplne legálnym.

Pokračovať v čítaní: Arkadij a Boris Strugackij – Stalker

Justin Cronin – Dvanástka

jc-dKnižné série majú neľahkú úlohu. Musia zaujať čitateľa natoľko, aby bol vždy ochotný prečítať si ďalší diel. A ďalší, a ďalší. Prvá kniha Priechod z rovnomennej uprískej trilógie od Justina Cronina tento účel splnila. Priniesla iný, veľmi detailný pohľad na úzku skupinu ľudí, vyhnaných z bezpečia vlastnej kolónie aby sa postavili na odpor upírom a ich dvanástim pánom. Teraz prichádza v poradí druhá kniha s názvom Dvanástka, v ktorej sa tí, čo prežili boj s Babcockom vracajú, aby sa vysporiadali nielen so zostávajúcimi jedenástimi vírmi-pánmi, ale aj s vlastnými obavami, túžbami a predtuchou prichádzajúcej zmeny.

Pokračovať v čítaní: Justin Cronin – Dvanástka